¿Qué es el índice de masa corporal?

El índice de masa corporal es una medida que pone en relación el peso y la altura de una persona, y permite saber si su peso es el adecuado.

Índice de masa corporal definición según la Organización Mundial de la Salud (OMS):

El índice de masa corporal (IMC) es un indicador simple de la relación entre el peso y la talla que se utiliza frecuentemente para identificar el sobrepeso y la obesidad en los adultos. Se calcula dividiendo el peso de una persona en kilos por el cuadrado de su talla en metros (kg/m2).

¿Cómo calculo el índice de masa corporal?

Fórmula para calcular el IMC

El índice de masa corporal se calcula dividiendo el peso en kilogramos entre la altura al cuadrado en metros:

formula para calcular el indice de masa corporal

Y las unidades en las que se expresa el IMC son kg / m^2.

Diagramas para calcular el IMC

Como alternativa, otra forma de calcular el índice de masa corporal es en un diagrama gráfico donde se muestran las líneas de contorno de las diversas categorias y podemos saber dentro de cual nos encontramos. Las cinco líneas de contorno que se muestran, desde la que separa obesidad grave de obesidad a la que separa peso normal a por debajo de peso normal, son IMC 40, 35, 30, 25 y 18,5:

grafico para calcular el índice de masa corporal

Calculadora de índice de masa corporal online

Finalmente, una forma muy rápida y sencilla de calcular el IMC es utilizar la calculadora que aparece en esta página (haz clic en la imagen). Lo que hace es simplemente aplicar la fórmula del índice de masa corporal a los datos de peso y altura que introduzcas dando como resultado el valor calculado.

calculadora indice de masa corporal

Tabla rangos de IMC

  • Bajo peso: IMC < 18,50
    • Delgadez severa: < 16,00
    • Delgadez moderada: 16,00 – 16,99
    • Delgadez leve: 17,00 – 18,49
  • Normal: 18,5 – 24,99
  • Sobrepeso: > 25,00
    • Preobeso: 25,00 – 29,99
    • Obesidad: >30,00
      • Obesidad leve: 30,00 – 34,99
      • Obesidad media: 35,00 – 39,99
      • Y obesidad mórbida: > 40,00

IMC, sobrepeso y obesidad

En su nota descriptiva Nº311, la Organización Mundial de la Salud (2016) define el sobrepeso (índice de masa corporal igual o superior a 25) y la obesidad (IMC igual o superior a 30) como una acumulación anormal o excesiva de grasa que puede ser perjudicial para la salud.

  • Además, estima que en 2014 más de 1.900 millones de los adultos de 18 o más años (el 39%) tenían sobrepeso, y de estos más de 600 millones eran obesos.
  • Esto es importante porque, como indica, el sobrepeso y la obesidad son factores de riesgo para el desarrollo de enfermedades cardiovasculares, la diabetes, los trastornos del aparato locomotor y algunos tipos de cáncer.
  • Y concluye explicando que su aumento (la obesidad se ha doblado desde 1980), tiene origen en un aumento en la ingesta de alimentos de alto contenido calórico y un descenso en la actividad física debido a los cambios sociales.

dibujo representativo de las categorias de indice de masa corporal correspondientes a normal, sobrepeso y obeso